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18th October is the EU Anti-Trafficking Day — Message from Michel Veuthey

18th October is the EU Anti-Trafficking Day — Message from Michel Veuthey



European Day Against Trafficking in Persons

18 October 2022

Statement by Michel Veuthey

The Sov­er­eign Order of Mal­ta has appoint­ed in 2017 two Ambas­sadors tasked with com­bat­ing human traf­fick­ing. Based in Gene­va,  Michel Veuthey (Ambas­sador to Mon­i­tor and Com­bat Traf­fick­ing in Per­sons)  and based in Africa, Romain Champierre de Vil­leneuve (Ambas­sador at-large for Africa), they strength­en the com­mit­ment of the Order of Mal­ta in pre­vent­ing the traf­fick­ing of humans and pro­tect­ing the vic­tims, with projects both at local and diplo­mat­ic level.

At each ses­sion of the Human Rights Coun­cil in Gene­va, as well Vien­na and New York, the Order of Mal­ta makes inter­ven­tions on var­i­ous forms of human traf­fick­ing or con­tem­po­rary slav­ery: forced labor, forced mar­riages and moth­er­hood, sale of chil­dren, pornog­ra­phy, forced organ har­vest­ing. The Order of Mal­ta is also increas­ing part­ner­ships with uni­ver­si­ties in France, Italy, Switzer­land and the USA.

With this mas­sive influx of peo­ple, the Order of Mal­ta is rais­ing atten­tion on the risk of refugees falling vic­tims of human traf­fick­ers. To this end its Pol­ish embassy has issued an alert con­tain­ing safe­ty rules for refugees which is being dis­trib­uted along the main exit routes in Ukrain­ian, Eng­lish and Pol­ish. Mal­teser Inter­na­tion­al is coor­di­nat­ing the glob­al effort of the Sov­er­eign Order of Mal­ta, whose asso­ci­a­tions and relief and vol­un­teer corps are on the ground to assist the refugees.

The Sov­er­eign Order of Mal­ta would like to under­line the impor­tant role of reli­gious lead­ers and reli­gious con­gre­ga­tions in the pro­tec­tion and assis­tance to vic­tims of human traf­fick­ing, often in coop­er­a­tion with for­mer vic­tims and sur­vivors (see list in appendix).


Regard­ing glob­al respon­si­bil­i­ty, as Pope Fran­cis said: “Togeth­er with the social respon­si­bil­i­ty of busi­ness­es, there is also the social respon­si­bil­i­ty of con­sumers.  Every per­son ought to have the aware­ness that pur­chas­ing is always a moral — and not sim­ply an eco­nom­ic — act.”


Today’s mea­sures to pros­e­cute traf­fick­ers and to pro­tect and shel­ter vic­tims are noto­ri­ous­ly insuf­fi­cient and inef­fi­cient. Legal instru­ments and mech­a­nisms exist at the domes­tic, region­al, and glob­al lev­el, but they are not up to the chal­lenge of the increas­ing scourge of mod­ern trafficking.
These legal mech­a­nisms only pros­e­cute a hand­ful of crim­i­nals and offer insuf­fi­cient num­bers of shel­ters and ser­vices to vic­tims. indeed, the num­ber of crim­i­nal con­vic­tions relat­ed to human traf­fick­ing is extreme­ly low: 1 in 2,154 cas­es of slav­ery results in a con­vic­tion — a rate of 0.047%.

On the root caus­es, the Order of Mal­ta shares the view that the demand for traf­fick­ing should be crim­i­nal­ized, tak­ing into account the dif­fer­ent forms of exploita­tion, slave labor or sex­u­al exploita­tion. The fight against human traf­fick­ing, par­tic­u­lar­ly relat­ed to demand, must be car­ried out through a mul­ti­dis­ci­pli­nary, mul­ti­di­men­sion­al, and coor­di­nat­ed approach between the dif­fer­ent actors.


In Aus­tralia, at the ini­tia­tive of a Mem­ber of the Order of Mal­ta, John Antho­ny McCarthy, QC, Chair of the Catholic Arch­dio­cese of Syd­ney Anti-Slav­ery Task­force Exec­u­tive Team, a nation­al net­work of Catholic agen­cies, Dio­ce­ses and per­son­nel works togeth­er and  estab­lished a road map to erad­i­cate mod­ern slav­ery from their oper­a­tions and sup­ply chains. This Catholic Aus­tralian expe­ri­ence could inform and encour­age all Catholic insti­tu­tions all over the world to move towards the Holy Father’s objec­tive of erad­i­cat­ing mod­ern slav­ery in our gen­er­a­tion. Indeed, this jour­ney in Aus­tralia began with the inspi­ra­tion of the Holy Father, who had a major role in the Unit­ed Nations Sus­tain­able Devel­op­ment Goal 8.7 to erad­i­cate forced labour, mod­ern slav­ery, human traf­fick­ing and child labour by 2030. Pope Fran­cis has empha­sized that buy­ing goods is not just a com­mer­cial mat­ter. Our pur­chas­ing habits have deep moral dimen­sions. On 29 July 2022, Syd­ney Catholic Schools host­ed a Unit­ed Nations World Day Against Traf­fick­ing in Per­sons recep­tion for ACAN (Aus­tralian Catholic Anti-Slav­ery Net­work) edu­ca­tion enti­ties. The Most Rev Antho­ny Fish­er OP, Arch­bish­op of Syd­ney, intro­duced and launched the ACAN 2021 Com­pendi­um of Mod­ern Slav­ery State­ments Exec­u­tive Sum­ma­ry and the 2021 Catholic Arch­dio­cese of Syd­ney Mod­ern Slav­ery State­ment.


Con­cern­ing online exploita­tion, the crim­i­nal­iza­tion of con­sumers who pur­chase images or even the pilot­ing of abuse ses­sions on minors and women must be a pri­or­i­ty. Exist­ing inter­na­tion­al, region­al and nation­al polit­i­cal and legal instru­ments must be ful­ly imple­ment­ed but we must con­sid­er new instru­ments adapt­ed to the abuse of new tech­nolo­gies. We need a com­plete­ly new way of think­ing about mod­ern slavery.

We have to recon­cep­tu­al­ize human rights in the work­place and build a new eco­nom­ic model
that advan­tages busi­ness­es respect­ing human rights. Decent work is at the oppo­site end of the same spec­trum as mod­ern slav­ery. Indeed, what we need to do is pro­mote a cul­ture of respect for human rights in the workplace.

Demand comes from unre­strict­ed domin­ion over human beings and Cre­ation, with­out any respect nei­ther for human life and dig­ni­ty (See the 2020 “Fratel­li Tut­ti” Encycli­cal Let­ter) nor for inte­gral ecol­o­gy (See Ch. 4 of the 2015 “Lauda­to si’ Encycli­cal Let­ter). Today’s eco­nom­ic sys­tem too often allows the pri­ma­cy of objects over humans and the pri­or­i­ty of cap­i­tal over labor, tech­nol­o­gy as an end and not as a means, and tech­nol­o­gy being abused to cre­ate demand.

It is not enough to pro­vide human traf­fick­ing sur­vivors with just legal pro­tec­tion, we must also pro­vide them with phys­i­cal, psy­cho­log­i­cal and reli­gious pro­tec­tion. It is impor­tant to give them a safe space, to return to a nor­mal life, accom­pa­nied by all the med­ical and social ser­vices which they may need.

States must also abol­ish exist­ing laws pros­e­cut­ing the vic­tims of traf­fick­ing and go after the traf­fick­ers instead.
Gov­ern­ments must pro­vide vic­tims with a safe space, access to help from author­i­ties, and not be in dan­ger of depor­ta­tion, receiv­ing fines or being wrong­ful­ly imprisoned.

All coun­tries should advo­cate for the “Nordic Mod­el”, which was intro­duced in Swe­den in 1999, and was the world’s first law to rec­og­nize pros­ti­tu­tion as vio­lence against women and a vio­la­tion of human rights. It crim­i­nal­izes the pur­chase of com­mer­cial sex and offers the exploit­ed an exit strategy.

Demand is at the core of all types of human traf­fick­ing. Arti­cle 9.5 of the UN Traf­fick­ing in Per­sons Pro­to­col (Paler­mo Pro­to­col) calls on States to devel­op legal and pol­i­cy mea­sures that will work to end the demand that leads to human traf­fick­ing in all its forms.

Let’s con­clude with these two questions:

-           First­ly, how could reli­gious val­ues of sol­i­dar­i­ty and respect for human life and dig­ni­ty be bet­ter used to stop con­tem­po­rary forms of slav­ery? How could Faith-based orga­ni­za­tions receive more sup­port to pro­tect and reha­bil­i­tate vic­tims?


-           Sec­ond­ly, how could we col­lec­tive­ly pro­mote hard and soft legal instru­ments mon­i­tor­ing and crim­i­nal­iz­ing the demand for all forms of human traf­fick­ing: slave labor, sex­u­al exploita­tion, forced organ trans­plan­ta­tions, sold and stolen babies, and forced sur­ro­ga­cy moth­er­hood, as demand is the root cause of con­tem­po­rary slavery?



Let us high­light, among oth­ers, the fol­low­ing net­works of reli­gious orga­ni­za­tions active on behalf of vic­tims of human trafficking:






Journée européenne contre la traite des personnes

18 octobre 2022

Déclaration de Michel Veuthey


L’Or­dre Sou­verain de Malte a nom­mé en 2017 deux Ambas­sadeurs chargés de lut­ter con­tre la traite des per­son­nes. Basé à Genève, Michel Veuthey (Ambas­sadeur chargé de sur­veiller et com­bat­tre la traite des per­son­nes) et basé en Afrique, Romain Champierre de Vil­leneuve (Ambas­sadeur itinérant pour l’Afrique), ils ren­for­cent l’en­gage­ment de l’Or­dre de Malte dans la préven­tion de la traite des êtres humains et la pro­tec­tion des vic­times, avec des pro­jets tant au niveau local que diplomatique.

A chaque ses­sion du Con­seil des droits de l’homme à Genève, mais aus­si à Vienne et à New York, l’Or­dre de Malte fait des inter­ven­tions sur les dif­férentes formes de traite des êtres humains ou d’esclavage con­tem­po­rain : tra­vail for­cé, mariages et mater­nités for­cés, vente d’en­fants, pornogra­phie, prélève­ments for­cés d’or­ganes. L’Or­dre de Malte mul­ti­plie égale­ment les parte­nar­i­ats avec des uni­ver­sités en France, en Ital­ie, en Suisse et aux Etats-Unis.

Avec cet afflux mas­sif de per­son­nes venant d’Ukraine, l’Or­dre de Malte attire l’at­ten­tion sur le risque que les réfugiés soient vic­times de trafi­quants d’êtres humains. À cette fin, son Ambas­sade polon­aise a pub­lié une alerte con­tenant des règles de sécu­rité pour les réfugiés, qui est dis­tribuée le long des prin­ci­pales voies de sor­tie en ukrainien, anglais et polon­ais. Mal­teser Inter­na­tion­al coor­donne l’ef­fort mon­di­al de l’Or­dre Sou­verain de Malte, dont les Asso­ci­a­tions et les Corps de sec­ours et de volon­taires sont act­ifs sur le ter­rain pour aider les réfugiés.



L’Or­dre Sou­verain de Malte souhaite soulign­er le rôle impor­tant des chefs religieux et des con­gré­ga­tions religieuses dans la pro­tec­tion et l’as­sis­tance aux vic­times de la traite des per­son­nes, sou­vent en coopéra­tion avec d’an­ci­ennes vic­times et sur­vivants (voir liste en annexe).

En ce qui con­cerne la respon­s­abil­ité mon­di­ale, comme l’a dit le Pape François : “En plus de la respon­s­abil­ité sociale des entre­pris­es, il y a aus­si la respon­s­abil­ité sociale des con­som­ma­teurs.  Chaque per­son­ne doit avoir la con­science que l’achat est tou­jours un acte moral — et pas seule­ment économique.”

Les mesures actuelles visant à pour­suiv­re les trafi­quants et à pro­téger et héberg­er les vic­times sont notoire­ment insuff­isantes et inef­fi­caces. Des instru­ments et des mécan­ismes juridiques exis­tent au niveau nation­al, région­al et mon­di­al, mais ils ne sont pas à la hau­teur du fléau crois­sant que représente la traite moderne.

Ces mécan­ismes juridiques ne pour­suiv­ent qu’une poignée de crim­inels et offrent un nom­bre insuff­isant de refuges et de ser­vices aux vic­times. : en effet, le nom­bre de con­damna­tions pénales liées à la traite des êtres humains est extrême­ment faible : 1 cas d’esclavage sur 2 154 donne lieu à une con­damna­tion — soit un taux de 0,047%.

En ce qui con­cerne les caus­es pro­fondes, l’Or­dre de Malte partage l’opin­ion selon laque­lle la demande de traite doit être crim­i­nal­isée, en ten­ant compte des dif­férentes formes d’ex­ploita­tion, du tra­vail for­cé ou de l’ex­ploita­tion sex­uelle. La lutte con­tre la traite des êtres humains, en par­ti­c­uli­er celle liée à la demande, doit être menée à tra­vers une approche mul­ti­dis­ci­plinaire, mul­ti­di­men­sion­nelle et coor­don­née entre les dif­férents acteurs.

En Aus­tralie, à l’ini­tia­tive d’un mem­bre de l’Or­dre de Malte, John Antho­ny McCarthy QC (prési­dent exé­cu­tif du groupe de tra­vail anti-esclavage de l’archid­iocèse catholique de Syd­ney), un réseau nation­al d’a­gences, de diocès­es et de per­son­nel catholiques tra­vaille ensem­ble et a établi une feuille de route pour éradi­quer l’esclavage mod­erne de leurs opéra­tions et de leurs chaînes d’ap­pro­vi­sion­nement. Cette expéri­ence catholique aus­trali­enne pour­rait encour­ager toutes les insti­tu­tions catholiques du monde entier à pro­gress­er vers l’ob­jec­tif du Saint Père d’éradi­quer l’esclavage mod­erne au cours de notre généra­tion. En effet, cet impor­tant pro­jet en Aus­tralie a com­mencé avec l’in­spi­ra­tion du Saint-Père, qui a joué un rôle majeur dans l’ob­jec­tif de développe­ment durable 8.7 des Nations unies visant à éradi­quer le tra­vail for­cé, l’esclavage mod­erne, la traite des êtres humains et le tra­vail des enfants d’i­ci 2030. Le pape François a souligné que l’achat de biens n’est pas seule­ment une ques­tion com­mer­ciale, nos habi­tudes d’achat ont des dimen­sions morales pro­fondes. Le 29 juil­let 2022, les écoles catholiques de Syd­ney ont organ­isé une récep­tion à l’oc­ca­sion de la Journée mon­di­ale des Nations unies con­tre la traite des per­son­nes pour les entités éduca­tives de l’A­CAN (Aus­tralian Catholic Anti-Slav­ery Net­work). Le Très Révérend Antho­ny Fish­er OP, Archevêque de Syd­ney, a présen­té et lancé le résumé exé­cu­tif du Com­pendi­um des déc­la­ra­tions sur l’esclavage mod­erne de l’A­CAN 2021 et la déc­la­ra­tion sur l’esclavage mod­erne de l’archid­iocèse catholique de Syd­ney 2021.

Con­cer­nant l’ex­ploita­tion en ligne, la crim­i­nal­i­sa­tion des con­som­ma­teurs qui achè­tent des images ou encore le pilotage de ses­sions d’abus sur les mineurs et les femmes doivent être une pri­or­ité. Les instru­ments poli­tiques et juridiques inter­na­tionaux, régionaux et nationaux exis­tants doivent être pleine­ment mis en œuvre mais nous devons envis­ager de nou­veaux instru­ments adap­tés à l’abus des nou­velles tech­nolo­gies. Nous devons adopter une toute nou­velle façon de penser l’esclavage moderne.

Nous devons recon­cep­tu­alis­er les droits de l’homme sur le lieu de tra­vail et con­stru­ire un nou­veau mod­èle économique qui avan­tage les entre­pris­es respec­tant les droits de l’homme. Le tra­vail décent est à l’op­posé de l’esclavage mod­erne. En fait, ce que nous devons faire, c’est pro­mou­voir une cul­ture du respect des droits de l’homme sur le lieu de travail.

La demande provient d’une dom­i­na­tion sans lim­ite sur les êtres humains et la Créa­tion, sans aucun respect pour la vie et la dig­nité humaine (voir la let­tre ency­clique “Fratel­li Tut­ti” de 2020) ni pour l’é­colo­gie inté­grale (voir le chapitre 4 de la let­tre ency­clique “Lauda­to si’ ” de 2015). Le sys­tème économique actuel per­met trop sou­vent la pri­mauté des objets sur les humains et la pri­or­ité du cap­i­tal sur le tra­vail, la tech­nolo­gie comme une fin et non comme un moyen, et l’abus de la tech­nolo­gie pour créer la demande.

Il ne suf­fit pas d’of­frir aux sur­vivants de la traite des êtres humains une pro­tec­tion juridique, nous devons égale­ment leur offrir une pro­tec­tion physique, psy­chologique et religieuse. Il est impor­tant de leur don­ner un espace sûr, pour qu’elles puis­sent retrou­ver une vie nor­male, accom­pa­g­né de tous les ser­vices médi­caux et soci­aux dont elles peu­vent avoir besoin.

Les États doivent égale­ment abolir les lois exis­tantes qui pour­suiv­ent les vic­times de la traite et s’at­ta­quer plutôt aux trafiquants.

Les Gou­verne­ments doivent offrir aux vic­times un espace sûr, un accès à l’aide des autorités, et ne pas ris­quer d’être expul­sées, de recevoir des amendes ou d’être empris­on­nées à tort.

Tous les pays devraient défendre le “mod­èle nordique”, intro­duit en Suède en 1999, qui a été la pre­mière loi au monde à recon­naître la pros­ti­tu­tion comme une vio­lence con­tre les femmes et une vio­la­tion des droits de l’homme. Il crim­i­nalise l’achat de ser­vices sex­uels com­mer­ci­aux et offre aux per­son­nes exploitées une stratégie de sortie.

La demande est au cœur de tous les types de traite des êtres humains. L’ar­ti­cle 9.5 du Pro­to­cole des Nations Unies relatif à la traite des per­son­nes (Pro­to­cole de Palerme) invite les États à éla­bor­er des mesures juridiques et poli­tiques visant à met­tre fin à la demande qui con­duit à la traite des per­son­nes sous toutes ses formes.

Con­clu­ons par ces deux questions :

  • Pre­mière­ment, com­ment les valeurs religieuses de sol­i­dar­ité et de respect de la vie et de la dig­nité humaine pour­raient-elles être mieux util­isées pour met­tre fin aux formes con­tem­po­raines d’esclavage ? Com­ment les organ­i­sa­tions con­fes­sion­nelles pour­raient-elles recevoir davan­tage de sou­tien pour pro­téger et réha­biliter les victimes ?
  • Deux­ième­ment, com­ment pour­rions-nous pro­mou­voir col­lec­tive­ment des instru­ments juridiques con­traig­nants et non con­traig­nants con­trôlant et crim­i­nal­isant la demande pour toutes les formes de traf­ic d’êtres humains : tra­vail for­cé, exploita­tion sex­uelle, trans­plan­ta­tions d’or­ganes for­cées, bébés ven­dus et volés, et mater­nité de sub­sti­tu­tion for­cée, car la demande est la cause pre­mière de l’esclavage contemporain ?

Annexe :

Soulignons, entre autres, les réseaux suiv­ants d’or­gan­i­sa­tions religieuses actives en faveur des vic­times de la traite des êtres humains :

  • Le Groupe de San­ta Mar­ta, un parte­nar­i­at mon­di­al avec des représen­tants de l’Église catholique, des ser­vices de police et des organ­i­sa­tions inter­na­tionales de 30 pays.
  • La Com­mis­sion inter­na­tionale catholique pour les migra­tions (CICM) pro­tège et sert les per­son­nes dérac­inées, notam­ment les réfugiés, les deman­deurs d’asile, les per­son­nes déplacées à l’in­térieur de leur pays, les vic­times de la traite des êtres humains et les migrants — indépen­dam­ment de leur foi, de leur race, de leur appar­te­nance eth­nique ou de leur nationalité.
  • Le réseau Tal­itha Kum, le réseau inter­na­tion­al de la vie con­sacrée con­tre la traite des êtres humains, qui compte des mem­bres dans 92 pays.
  • Le COATNET (Car­i­tas), un réseau mon­di­al d’or­gan­i­sa­tions chré­ti­ennes lut­tant con­tre la traite des êtres humains et aidant les sur­vivants de l’esclavage mod­erne, qui compte 45 organ­i­sa­tions chré­ti­ennes (catholiques, angli­canes et ortho­dox­es) dans 39 pays.
  • Les Sœurs catholiques améri­caines con­tre la traite des êtres humains, un réseau nation­al col­lab­o­ratif et con­fes­sion­nel qui pro­pose des for­ma­tions, favorise l’ac­cès aux ser­vices pour les sur­vivants et s’en­gage dans des actions de sen­si­bil­i­sa­tion pour éradi­quer l’esclavage moderne.
  • Reli­gious in Europe Net­work­ing Against Traf­fick­ing and Exploita­tion (RENATE),
    un réseau de 139 organ­i­sa­tions tra­vail­lant dans 31 pays
  • Le Ser­vice Jésuite des Réfugiés (JRS), présent dans 52 pays.
  • Asso­ci­a­tion Comu­nità Papa Gio­van­ni XXIII, en Ital­ie, avec plus de 60 maisons famil­iales hors d’Italie
  • Réseau africain con­tre la traite des êtres humains (ANHAT)
  • Religieux catholique aus­tralien con­tre le traf­ic d’êtres humains (ACRATH)
  • Aus­tralian Anti-Slav­ery Net­work (ACAN), ani­mé par le groupe de tra­vail anti-esclavage de l’archid­iocèse de Syd­ney (CAS)
  • SOLWODI (Sol­i­dar­i­ty with Women in Dis­tress), act­if en Alle­magne, en Autriche, en Roumanie, en Hon­grie et en Afrique.
  • Con­gré­ga­tion de Notre-Dame de Char­ité du Bon-Pas­teur (RGS), parte­naire d’une série de wébi­naires organ­isés par l’Ordre de Malte sur la traite des êtres humains
  • La Com­pag­nie des Filles de la Char­ité de Saint Vin­cent de Paul, fdlc.
  • Soeurs de Saint Louis, avec la Mai­son Bakhi­ta à Lagos (Nigéria), dirigée par Sr. Patri­cia Ebegbulem.


18 octo­bre 2022














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